A call for solidarity: The libertarian cultural centre of Almada

Anarchist social centres constitute fragile points of passage for anti-capitalist archipelagos of resistance.  Their fragility is born of the (ever increasing) restrictions of private property and State opposition.  Yet they are often the only link to rebellious pasts and radical presents: they are the vehicles of radical thought and practices, the precious islands of different futures struggling against and creating beyond the violence of the present.

The Centro de Cultura Libertária of Cacilhas-Almada, Portugal is the oldest anarchist cultural centre in Iberia; a centre whose space is now threatened by rampant real-estate speculation.  From the CCL, we share their urgent call for solidarity.

The CCL needs your support!

The Centro de Cultura Libertária, an anarchist association with 44 years of activity in Cacilhas-Almada, Portugal, is again threatened. The continued pressure of the real estate business, the change in the rental law and the gentrification that forces the departure of residents from the central spaces of cities, the destruction of non-profit spaces or the closure of neighborhood stores, now also touches the CCL.

What is happening?

This is not the first time that the CCL’s permanence in its historic headquarters has been called into question.

Between 2009 and 2011 the Centro de Cultura Libertária resisted an eviction procedure initiated by the landlord. Only the solidarity of many collectives and individuals here and beyond allowed us to face the costs of the judicial process, which led to two trials and one appeal. In the end, we reached a rent increase agreement that allowed us to continue in the space without changes in the duration of the contract.

However, in 2014, as a result of the changes in the rent law in favor of property owners’ interests, the CCL contract duration was set at five years. At the end of 2018, we have reached the point where, as has happened to thousands of tenants, the continuation of the rent of our space will be at the mercy of the owner’s will and the conditions that he wants to impose on us.

Why support the CCL?

The CCL is an anarchist cultural centre founded in 1974 by old libertarian militants who resisted the dictatorship, occupying since then the space rented at number 121 Rua Candido dos Reis, in Cacilhas-Almada. The Center has a unique library and archive in Portugal, with documents produced over the last hundred years, as well as a bookshop promoting libertarian culture. It has been a fundamental space for anarchism in Portugal, welcoming successive generations of libertarians. During its existence, the Center hosted numerous activities, such as debates, meetings, reading circles, video sessions, workshops, dinners and various learning workshops, and served as home to many libertarian groups and collectives. Different publications came out of the space, such as the Voz Anarquista in the 1970s, Antithesis in the 1980s, the Anarchist Information Bulletin in the 1990s, and Húmus magazine in the first decade of this century.

As an anarchist association, the functioning of the CCL’s internal organisation is horizontal and is based on the assembly of its members, where decisions are made and the tasks inherent to the life of the association are distributed. Participation in the CCL is always voluntary, unpaid and non-profit. The only sources of funding are membership fees, the bookstore, dinners and solidarity donations.

What future for the CCL?

We do not want the Centro de Cultura Libertária to end! We want it to continue to exist as an active libertarian association for many years!

But at the moment the future of the CCL is open: it can remain in the same space, paying a much higher rent, or move to a new space, where we would try to have better conditions for our activities, but where expenses will also be higher.

In both cases, and given the conditions imposed by the current housing market bubble, we know that we will need financial means that we do not have. For this reason, we will start a fundraising campaign, which will include crowdfunding, concerts, dinners and other initiatives.

We count on your solidarity support so that together we can guarantee a future for the CCL.

Center for Libertarian Culture
October 2018

C.C.L. bank account details for donations
Holder: CENTRO DE CULTURA LIBERTÁRIA
IBAN: PT50003501790000215493029
(Bank: Caixa Geral de Depósitos)

Contacts
E-mail: ateneu2000@gmail.com
Mail: Apartado 40 / 2800-801 Almada – Portugal
http://culturalibertaria.blogspot.com
www.facebook.com/CulturaLibertariaCentro

The website for the crowdfunding effort can be found here.  For the Centre’s blog, click here.

The original portuguese language statement from the CCL.

O CCL precisa do teu apoio!

O Centro de Cultura Libertária, associação anarquista com 44 anos de actividade em Cacilhas-Almada, encontra-se novamente ameaçado.  A contínua pressão do negócio imobiliário, a alteração da lei das rendas e a gentrificação que impõem a saída de moradores dos lugares centrais das cidades, a destruição de espaços sem fins lucrativos ou o encerramento das lojas de bairro, atingem agora também o CCL.

O que se passa?

Não é a primeira vez que a permanência do CCL na sua sede histórica é posta em causa.
Entre 2009 e 2011 o Centro de Cultura Libertária resistiu contra um processo de despejo movido pelo senhorio. Apenas a solidariedade de muitos colectivos e indivíduos aqui e além fronteiras nos permitiu fazer frente aos custos do processo judicial, que acarretou dois julgamentos e um recurso. No final, chegámos a um acordo de aumento de renda que nos permitiu continuar no espaço sem alterações na duração do contrato.
No entanto, em 2014, fruto das mudanças na lei das rendas a favor dos interesses dos proprietários, a duração do contrato do CCL passou para um prazo de cinco anos. Chegamos agora, no final de 2018, à altura em que, tal como vem acontecendo a milhares de inquilinos, a continuação do arrendamento do nosso espaço ficará à mercê da vontade do proprietário e das condições que este nos quiser impor.

Porquê apoiar o CCL?

O CCL é um ateneu cultural anarquista fundado em 1974 por velhos militantes libertários que resistiram à ditadura, ocupando desde então o espaço arrendado no número 121 da Rua Cândido dos Reis, em Cacilhas. O Centro possui uma biblioteca e um arquivo únicos em Portugal, com documentos produzidos ao longo dos últimos cem anos, assim como uma distribuidora de cultura libertária. Tem sido um espaço fundamental para o anarquismo em Portugal acolhendo sucessivas gerações de libertários. Durante a sua existência, o Centro acolheu inúmeras actividades, tais como debates, encontros, círculos de leitura, sessões de vídeo, oficinas, jantares ou diversas oficinas de aprendizagem, e serviu de casa a muitos grupos e colectivos libertários. Diferentes publicações aqui se editaram, como a Voz Anarquista nos anos 70, a Antítese nos anos 80, o Boletim de Informações Anarquista nos anos 90 e a revista Húmus na primeira década deste século.
Enquanto associação anarquista, o funcionamento do CCL é horizontal e tem por base a assembleia de sócios, onde são tomadas as decisões e distribuídas as tarefas inerentes à vida da associação. A participação no CCL é sempre feita de forma voluntária, não-remunerada e sem fins lucrativos. As únicas fontes de financiamento são as quotas dos associados, as receitas da livraria e dos jantares e os donativos solidários.

Que futuro para o CCL?

Não queremos que o Centro de Cultura Libertária acabe! Queremos que continue a existir enquanto associação libertária activa por muitos anos!
Mas neste momento o futuro do CCL está em aberto: pode passar pela permanência no mesmo local, pagando uma renda bem mais elevada, ou pela mudança para um novo espaço, onde procuraríamos ter melhores condições para as nossas actividades, mas onde as despesas serão também mais elevadas.
Em ambos os casos, e face às condições impostas pela actual bolha do mercado imobiliário, sabemos que vamos precisar de meios financeiros de que não dispomos. Por este motivo, vamos iniciar uma campanha de angariação de fundos, que incluirá um crowfunding, concertos, jantares e outras iniciativas.
Contamos com o teu apoio solidário para que juntos possamos garantir um futuro para o CCL.

Centro de Cultura Libertária
Outubro de 2018

Dados da conta bancária do C.C.L. para donativos
Titular: CENTRO DE CULTURA LIBERTÁRIA
IBAN: PT50003501790000215493029
(Banco: Caixa Geral de Depósitos)

Contactos
E-mail: ateneu2000@gmail.com
Correio: Apartado 40 / 2800-801 Almada – Portugal
http://culturalibertaria.blogspot.com
www.facebook.com/CentroDeCulturaLibertaria/

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3 Responses to A call for solidarity: The libertarian cultural centre of Almada

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