The war of okupations

Toute différence entre formes-de-vie est une différence éthique.  Cette différence autorise un jeu, des jeux.  Ces jeux ne sont pas politiques en eux-mêmes, ils le deviennent à partir d’un certain degré d’intensité, c’est-à-dire, aussi, à partir d’un certain degré d’élaboration.

                               Tiqqun, Contributions à la guerre en cours

The Madrid authorities have closed a further Autonomous Okupied Social Centre, 16.0.  The building, okupied on the 14th of November of 2011, in the neighbourhood of Malasaña, was an extension of the work of various social movements in the city and had ocer the course of the year endeavoured to create an autonomous for autonomies, that is, for the creation of alternative forms of exchange, economies, sharing … alternative ways of being. (Tercer Informacion, Acampada Madrid)

In the words of one of the CSOA collective's members, what “we are here building is a centre of urban provisioning, by means of a neighbourhood coordination.  Something like what the Acampada Sol was but applied to real life.  With this, what is referred to is a self-managed space, open and common for citizens to try to sustain themselves by means of a mixed economic system, based in part on exchange and in part on money”. (Somos Malasaña)

This is only the latest of a series of evictions of CSOAs in Madrid over the last months.  And though each lost okupation is painful, for so much is created therein, they remain central to any revolutionary politics.  Autonomy will not come from radical seizure of power; it must be created, constructed, piecemeal, in the face of permanent that is directed against all manifestations of freedom.

Para cada desalojo, una okupación …

What follows is a translation of the first communiqué/manifesto of the CSOA 16.0 and the original Spanish version.

 

Communiqué of the inauguration of 16.0

17 of November 2011

The world is changing.  Now that mercantalist and government management have reduced our future to a maelstrom of desperation and difficulties, a necessary and imminent rejection arises, 16.0.  Recuperating a half finished abandoned space that waited in vain for its speculative value to regain the old glories of a cannibalistic past. The Coordination 16 gave an unexpected turn to an empty building: converting a dead house into a place of hope.

In a world where they have taken our right to be, where each home is under siege and in which each person is transformed into an exiled, silent, competitive, misunderstood and useless being, the need for change was evident.  This change is coming.

16.0 appears on the horizon as one of the places where it can be realized.

It is not just a Self-managed Neighbourhood Social Centre, nor a space for exhibitions, concerts, conferences, film projections, a space to create workshops or organize a library.  Neither is it just a space to organize cooking courses or a social kitchen to which one can come each day, paying only the cost of the ingredients; nor is it just a space of reunion for neighbours, or only a place where children of the neighbourhood where children can do their tasks while parents work peacefully because they know that they are in good hands; nor is it simply a space where people can exchange skills, or where one can leave one’s shopping because there is not enough time to take it home, while one concludes the errands of the day …

It is all of this and much more.  It is a project both ambitious and simple.

It is a matter of learning again to be persons.  It is a matter of forgetting learned bad habits: distrust of self and others, fear of failure, the conviction that we are useful only as measured by industrial production standards.

Because now we know that it does not work.  And in the midst of this constant destruction, we have come to create.  16.0, opened on the 14th of November 2011, begins its labours of making of the centre so as to construct a new concept of neighbourhood, more united, more open, more positive and above all more inhabitable.

Because they tried to covert us into inconsequential, egotistical and foolish being, but we know that only with responsibility, self-management, respect and logic will we be able to move forward.

Because they tried to convince us that we were useless if they didn’t employ us, but we see clearly that our ideas and our arms are essential for the world to function.

Because they tell us that there is unemployment where there is a great deal of work to do.  Because they tried to segregate us by sex, age, origin, profession, affinities, but we are each day more conscious that it is our differences that render us complementary and equal.  Because they did and they punished us.  Because they closed all the doors, and we opened all of the windows.

For this and much more,

Welcome to humanity.  Welcome to 16.0.

 

Comunicado de Inauguración de la 16.0

17 de noviembre de 2011

 

El mundo está cambiando. Ahora que los gestiones mercantiles y gubernamentales han reducido nuestro futuro a una vorágine de desesperanza y dificultades, surge como un revulsivo necesario e inminente, la 16.0. Recuperando un espacio abandonado a medio construir, que esperaba en vano el momento en el que su valor especulativo retomase las viejas glorias de un pasado caníbal. La Coordinadora 16 ha dado un giro inesperado a un edificio vacío: convertir una casa muerta en un lugar para la esperanza.

En un mundo donde nos habían quitado el derecho a ser, donde cada vivienda era un estado de sitio en el que se convertía a cada persona en un ser aislado, incomunicado, competitivo, incomprendido e inútil, era evidente la necesidad de un cambio. Ese cambio está llegando.

La 16.0 aparece en el horizonte como uno de los lugares donde realizarlo.

No se trata tan sólo de un Centro Social Vecinal Autogestionado, no se trata  tan sólo de un lugar donde realizar exposiciones, conciertos, dar conferencias, proyectar películas, crear talleres u organizar una biblioteca. Tampoco se trata solamente de un sitio en el que realizar cursos de cocina y un comedor social al que poder acudir cada día, aportando sólo el coste de los ingredientes, ni es nada más que un espacio de reunión para todos los vecinos y vecinas del barrio, tampoco se reduce al lugar donde los niños y niñas del barrio puedan hacer los deberes mientras sus padres trabajan tranquilos porque saben que están en buenas manos, no es simplemente un edificio donde intercambiar las habilidades de cada uno, ni donde dejar la compra por que no te da tiempo a subirla a casa antes de terminar las gestiones de día…

Es todo eso y mucho más. Se trata de un proyecto tan ambicioso como sencillo.

Se trata de reaprender a ser personas. Se trata de olvidar todas esas malas costumbres aprendidas: la desconfianza propia y ajena, el miedo al fracaso, la convicción de que solo dentro de unos marcos de producción industrial somos útiles.

Porque ahora sabemos que no funciona. Y en medio de esta destrucción constante, hemos venido para crear. La 16.0, abierta el 14 de Noviembre del 2011, comienza sus tareas de construcción del centro para poder construir un nuevo concepto de barrio, más solidario, más abierto, más positivo y sobre todo, más habitable.

Porque intentaron convertirnos en seres inconsecuentes, egoístas y necios, pero sabemos que solo mediante la responsabilidad, la autogestión, el respeto y la lógica conseguiremos salir adelante. Porque trataron de convencernos de que éramos inútiles si ellos no nos empleaban, pero tenemos muy claro que nuestras ideas y nuestros brazos son imprescindibles para que el mundo funcione. Porque nos dicen que hay paro cuando hay muchísimo trabajo por hacer. Porque trataron de que nos segregásemos por sexos, edades, procedencias, profesiones y aficiones, pero somos cada día más conscientes de que son nuestras diferencias las que nos complementan y nos hacen iguales. Porque ellos lo hicieron mal y nos castigaron a nosotros. Porque nos cerraron todas las puertas y hemos abierto todas las ventanas.

Por todo eso y mucho más,

Bienvenid@ a la humanidad. Bienvenid@ a la 16.0.

 

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